Marcando 30 anos da web, Tim Berners-Lee pede uma luta conjunta contra a desinformação

O inventor da World Wide Web, Sir Tim Berners-Lee, publicou uma carta aberta para marcar o 30º aniversário do dia – 12 de março de 1989 – quando ele apresentou sua proposta original de um sistema de gerenciamento de informações que passou a sustentar a nascimento de serviços online.

A proposta, apelidada de “vaga mas excitante” por seu chefe na época, casou-se com hipertexto com TCP e idéias de sistemas de nomes de domínio. Berners-Lee também teve que projetar e construir um navegador da Web e montar o primeiro servidor web. O primeiro site foi lançado alguns anos depois, rodando em um computador da NeXT no CERN, onde Berners-Lee havia trabalhado.

O resto, como dizem, é a história da Internet.

Trinta anos depois, a partir do espaço livre e aberto de informações on-line que Berners-Lee imaginou, é justo dizer que a web de hoje não é exatamente o paraíso acadêmico e igualitário que ele sonhava.

Nos últimos anos Berners-Lee fez uma série de intervenções públicas, alertando especialmente sobre a captura corporativa da esfera on-line. Ele também está trabalhando em novas tecnologias de descentralização para tentar quebrar o controle dos jardins murados digitais dominantes.

O acadêmico transformado em empreendedor certamente não pode ser acusado de se esquivar dos desafios sociais que sua invenção representa agora.

Mas sua carta de aniversário pede que as pessoas não desistam da web. “Se desistirmos de construir uma teia melhor agora, a web não terá falhado conosco. Nós teremos falhado na web ”, ele sugere.

A carta, que pode ser lida na íntegra aqui no site da Web Foundation, resume o problema do uso indevido da Web em três categorias distintas:

Intenções maliciosas e deliberadas, como invasões e ataques patrocinados pelo Estado, comportamento criminoso e assédio on-line.
Projeto de sistema que cria incentivos perversos em que o valor do usuário é sacrificado, como modelos de receita baseados em anúncios que recompensam comercialmente o clickbait e a disseminação viral da desinformação.
Consequências negativas não intencionais do design benevolente, como o tom ultrajado e polarizado e a qualidade do discurso on-line.
“Embora a primeira categoria seja impossível de erradicar completamente, podemos criar leis e códigos para minimizar esse comportamento, assim como sempre fizemos off-line”, continua Berners-Lee, estabelecendo um plano de ação para combater a desinformação e o uso indevido da web. “A segunda categoria nos obriga a redesenhar os sistemas de forma a mudar os incentivos. E a categoria final pede pesquisas para entender os sistemas existentes e modelar possíveis novos ou ajustar os que já temos. ”

Ele também adverte contra reagir a problemas online com “narrativas simplistas”.

“Você não pode culpar apenas um governo, uma rede social ou o espírito humano. Narrativas simplistas correm o risco de esgotar nossa energia à medida que perseguimos os sintomas desses problemas, em vez de nos concentrarmos em suas causas. Para acertar isso, precisamos nos unir como uma comunidade global da web ”, ele sugere.

Embora esse argumento elimine o problema da informação digital ser armada de forma maliciosa e deliberada para costurar a divisão social – o que funciona contra o tipo de colaboração e compromisso que ele diz ser essencial para gerenciar e manter com sucesso um espaço online saudável e, portanto, a sociedade.

No ano passado, a Fundação Web de Berners-Lee lançou um conjunto de princípios fundamentais – anunciado como um “Contrato para a Web” – buscando atrair governos, setor privado e cidadãos para trabalharem juntos na solução de problemas de abuso e abuso on-line colaborando em contribuições. que dirigem “igualdade, oportunidade e criatividade”.

A carta aponta novamente para esta iniciativa, com Berners-Lee escrevendo: “Governos, empresas e cidadãos estão contribuindo, e nosso objetivo é ter um resultado ainda este ano”.

Apesar disso, é difícil ler seu plano de ação sem pensar no velho ditado de que “a falsidade voa e a verdade vem mancando depois”.

“O contrato para a Web não deve ser uma lista de soluções rápidas, mas um processo que sinaliza uma mudança na forma como entendemos nossa relação com nossa comunidade online”, sugere Berners-Lee. “Deve ser claro o suficiente para atuar como uma estrela-guia para o caminho a seguir, mas flexível o suficiente para se adaptar ao ritmo acelerado de mudança na tecnologia. É a nossa jornada da adolescência digital para um futuro mais maduro, responsável e inclusivo.

“A web é para todos e coletivamente, temos o poder de mudá-la. Não será fácil. Mas se sonharmos um pouco e trabalharmos muito, podemos conseguir a web que queremos ”.

Enquanto você não esperaria que o ‘pai’ da World Wide Web desistisse de sua criança, agora adulta, por mais instável que seja em seus hábitos, a carta ainda é marcante por conta da amplitude dos problemas sociais ligados à Web – de mercados competitivamente distorcidos; às violações dos direitos humanos e ameaças à democracia, privacidade, diversidade e segurança; ao enfraquecimento do fato científico e da segurança pública; e até mesmo um canal para aumentar ainda mais a desigualdade por meio de divisões digitais.

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