OpenAI muda de organização sem fins lucrativos para ‘lucro limitado’ para atrair capital

O OpenAI pode não ser tão aberto daqui para frente. A antiga organização sem fins lucrativos anunciou hoje que está se reestruturando como uma empresa de “lucro limitado”, que corta retornos de investimentos após um certo ponto. Mas alguns temem que essa mudança – ou melhor, a maneira como eles fizeram isso – possa resultar em tornar a empresa inovadora diferente das outras startups de IA que estão por aí.

De agora em diante, os lucros de qualquer investimento no OpenAI LP (parceria limitada, sem lucro limitado) serão repassados ​​para uma empresa global sem fins lucrativos, que os dispersará da maneira que julgar mais adequada. Lucros superiores a um retorno de 100x, isto é.

Em termos simplificados, se você investiu US $ 10 milhões hoje, o limite de lucro entrará em cena somente depois que US $ 10 milhões geraram US $ 1 bilhão em retornos. Você pode ver porque algumas pessoas estão preocupadas que essa estrutura seja “limitada” apenas no nome.

Em um post no blog, o OpenAI explicou a razão por trás de sua decisão:

Precisamos investir bilhões de dólares nos próximos anos em computação em nuvem em grande escala, atraindo e retendo pessoas talentosas e criando supercomputadores de inteligência artificial.

Queremos aumentar nossa capacidade de levantar capital enquanto ainda servimos à nossa missão, e nenhuma estrutura legal pré-existente que conhecemos atinge o equilíbrio certo. Nossa solução é criar o OpenAI LP como um híbrido de uma organização sem fins lucrativos e sem fins lucrativos – que estamos chamando de empresa de “lucro limitado”.

Essencialmente, a empresa está admitindo que é improvável que arrecade o dinheiro necessário para atingir seus objetivos enquanto opera sem fins lucrativos – o que, como você pode imaginar, os investidores não vêem retorno imediato. (Embora seja possível ganhar dinheiro com spin-offs e outros sub-negócios, colocar dinheiro em uma organização sem fins lucrativos não é realmente uma jogada lucrativa.)

Menos dinheiro não seria um problema tão grande se a OpenAI não estivesse competindo com empresas como Google e Amazon por especialistas em inteligência artificial, computação em nuvem e assim por diante. O custo do desenvolvimento também é bastante alto.

Isto, obviamente, também era verdade (embora talvez menos agudo) em 2015, quando o OpenAI foi iniciado. No entanto, como os fundadores escreveram então:

Nosso objetivo é promover a inteligência digital da maneira mais provável para beneficiar a humanidade como um todo, sem a necessidade de gerar retorno financeiro. Como nossa pesquisa está livre de obrigações financeiras, podemos nos concentrar melhor em um impacto humano positivo.

Isso não deixa muito espaço para interpretação!

Mas, tendo dito isso, a OpenAI não é a primeira organização sem fins lucrativos a se deparar com a questão do dinheiro; O simples fato é que é difícil gastar mais do que as megacorporações globais em um campo em que o sucesso é, pelo menos em parte, determinado pelo orçamento. E de certa forma, talvez eles raciocinassem, não está sendo lucrativo como estar “livre de obrigações financeiras”? Pense nisso.

A nova estrutura tem o OpenAI LP fazendo o trabalho real pelo qual a empresa é conhecida: fazendo pesquisas de IA interessantes e talvez amplamente aplicáveis, ocasionalmente retidas para salvar o mundo.

Mas o LP será “governado” pela OpenAI Inc., AKA OpenAI Nonprofit (esta estrutura é explicada um pouco mais abaixo). Os lucros que surgem do PL além do multiplicador de 100x vão para a organização sem fins lucrativos, que a utilizará para executar programas educacionais e trabalho de defesa de direitos.

A empresa justifica este “limite” bastante alto de lucro dizendo que, se conseguir criar uma inteligência geral artificial em funcionamento (AGI é um conceito mal definido que talvez seja o Santo Graal da pesquisa atual da IA), “esperamos gerar valor maior do que devíamos às pessoas que investem ou trabalham no OpenAI LP. ”

É um pouco como oferecer ótimos termos em imóveis marcianos (compre agora antes que ele esteja lotado!). Se estas são as palavras dos trabalhadores da confiança, ou meramente confiantes, é basicamente uma questão de opinião. A AGI está longe de ser alcançada ou a ideia nem mesmo compreendida adequadamente, como qualquer pesquisador lhe dirá, mas se puder ser alcançada, é muito mais provável que seja feita por pessoas de ponta que tenham acesso a grandes orçamentos e enormes recursos de computação. .

Como o cientista-chefe Ilya Sutskever colocou em um comentário do Reddit momentos atrás: “Não há como permanecer na vanguarda da pesquisa de IA, muito menos na construção da AGI, sem que aumentemos maciçamente nosso investimento em computação”. Não é barato.

Mesmo assim, o número 100x parece um grande salto. Muitas das mesmas metas poderiam ter sido alcançadas com um multiplicador de 10x ou 20x, o que permitiria retornos enormes sem que os lucros de curto prazo aparentem ser ilimitados na prática. Futuras rodadas serão de fato oferecidas em um multiplicador menor; Este é um objetivo para os investidores dispostos a tolerar um pouco mais de risco.

Mas isso afetou o caminho errado, e é fácil entender as reclamações de que a empresa, que não há muito tempo disse que queria “ser livre da necessidade de gerar retorno financeiro”, agora tomará decisões muito informadas por essa necessidade.

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