Qutoutiao, da China, está queimando milhões de dólares para enfrentar a mãe TikTok

A startup chinesa Bytedance está se cercando de concorrentes à medida que seu império de novos produtos de mídia, incluindo o aplicativo de vídeo global TikTok e o agregador de notícias chinês Jinri Toutiao, ganham força. A Tencent tentou lidar com um punhado de novos serviços de vídeos curtos, e um clone do Facebook do TikTok estava supostamente em formação. Poucos jogadores famosos também tentaram assumir a Bytedance, mas os custos de acompanhar os mais valiosos do mundo a inicialização é alta. Uma empresa que deixou sua marca é a Qutoutiao, que é pronunciada “mastigar-reboque” e significa “manchetes divertidas” em chinês. Como a ByteDance, a empresa sediada em Xangai começou como um agregador de notícias com conteúdo personalizado, muitas vezes caracterizado por notícias fofoqueiras e vídeos virais. Até o momento Qutoutiao estreou em 2016, Jinri Toutiao tinha mais de 40 milhões de usuários diários e estava crescendo rapidamente, alimentando as pessoas que eles queriam. A Qutoutiao precisava de algo mais do que apenas clickbaits e a solução era um esquema caro que premia os usuários com prêmios em dinheiro para consumir mais conteúdo e fazer com que seus amigos se inscrevam.

A startup foi capaz de jogar o jogo caro por conta de financiamentos consideráveis. Antes de avançar com uma oferta pública inicial de US $ 84 milhões nos EUA em setembro do ano passado, a empresa havia garantido US $ 242 milhões de financiadores, incluindo a Tencent. Todo esse capital chegou dentro de dois anos desde o seu lançamento, e grande parte do dinheiro foi para a aquisição e retenção de usuários.

Em seu quarto trimestre, as despesas com vendas e marketing aumentaram 463%, para quase US $ 200 milhões. As receitas subiram 484% para US $ 440 milhões em 2018, mas o aumento foi atenuado pela perda líquida da empresa, que aumentou para US $ 283 milhões, em comparação com US $ 14,3 milhões há um ano.

Até agora, a onda de gastos parece estar valendo a pena. Nos três meses encerrados em 31 de dezembro, os usuários ativos mensais quase triplicaram para 93,8 milhões, afirmou a companhia em seus últimos resultados financeiros. As pessoas gastaram uma média de 63 minutos nos serviços da empresa todos os dias durante o trimestre, dobrando de cerca de 30 minutos no mesmo período do ano anterior.

Jinri Toutiao da Bytedance ainda está à frente por uma grande margem com 2,4 bilhões de MAUs em 2018, embora seja o resultado de seis anos em operação. O TikTok, por outro lado, coletou mais de 1 bilhão de downloads em todo o mundo. Mas a Bytedance também está perdendo dinheiro com sua ambiciosa visão global. A empresa perdeu um total de US $ 1,2 bilhão no ano passado, informou a The Information anteriormente citando fontes.

Base de cidade pequena
A longo prazo, Qutoutiao promete melhorar suas margens “controlando as despesas de engajamento dos usuários”, disse o presidente-executivo e fundador Tan Siliang, que já trabalhou no Yahoo China e Shanda como engenheiro sênior, a analistas na semana passada em uma teleconferência. “À medida que nossa base de usuários continua a se expandir, nossas despesas de aquisição de usuários como porcentagem das receitas diminuirão.”

A empresa também está visando alto. Na semana passada, Tan disse em uma reunião interna que ele acredita que “Qutoutiao vai subir rapidamente para se tornar uma das 10 maiores empresas de internet na China até 2019”, informaram vários canais chineses. Para esse fim, o chefe planeja dobrar o tamanho da empresa, adicionando 2.000 funcionários este ano, um movimento que contrasta com as demissões em larga escala que recentemente abalaram os pesos pesados ​​da tecnologia chinesa, como a NetEase.

Entramos em contato com o Qutoutiao para comentários sobre os relatórios e atualizaremos a história quando recebermos uma resposta.

O que também é notável em relação à Qutoutiao é sua base esmagadoramente de cidades pequenas, áreas que os gigantes da tecnologia da China cada vez mais cobiçam à medida que os mercados em grandes centros urbanos atingem a saturação. A empresa diz que 70 por cento de seus usuários vivem em cidades de nível 3 e abaixo, longe e longe das megacidades de Pequim, Xangai e outros.

“Os moradores de pequenas cidades costumavam contar predominantemente com a TV para receber notícias. Agora, com a Qutoutiao, eles poderiam obter notícias e informações muito mais oportunas, personalizadas e diversificadas e, como resultado, se tornarem leitores frequentes ”, disse Tan na chamada. “O aplicativo Qutoutiao tem instalações totais de cerca de 300 milhões até agora, o que ainda tem considerável potencial de penetração, considerando uma população de 1 bilhão que vive no Nível 3 e abaixo das cidades.”

Como a Bytedance, a Qutoutiao se ramificou para outras formas de mídia. Ele também administra o Midu, um aplicativo de e-book que reuniu 5 milhões de usuários, fornecendo uma alternativa mais ponderada ao seu aplicativo de notícias repleto de cliques. Mais recentemente, a empresa seguiu a Bytedance’s para testar um serviço de vídeo curto, que não foi lançado oficialmente, mas dará um grande impulso no segundo trimestre. E a startup está pronta para fazer alarde se o aplicativo crescer o suficiente para enfrentar o TikTok.

“No lado do vídeo curto, é difícil dar um orçamento estimado no lado do marketing, porque realmente depende de quão popular ou que tipo de tração ele recebe com os usuários”, disse o executivo-chefe financeiro Wang Jingbo durante a teleconferência da semana passada. “No caso de ter uma tração muito forte com usuários como o TikTok, definitivamente estaremos gastando muito mais com o marketing”.

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